9. A POEM OF TWELVE LEONINE VERSES
What say the Inscriptions?
Love of Belles-Lettres

The Benedictines of the Romanesque Renaissance nourished love of Belles Lettres. The inscriptions engraved on the tympanum of Conques compose a remarkable poem of twelve leonine verses. This form of Latin versification was very fashionable in the monastic school of Saint-Victor Abbey and Hugh of Saint-Victor  recommended it for its mnemonic virtues. Specifically, leonine verse is characterized by an interior rhyme. (It appears below in bold)

  LATIN TEXT
 
TRANSLATION
 

• SACTORVM  CETVS  STAT  XPISTO  IVDICE  LETVS

• SIC DATVR  ELECTIS  AD  CELI  GAVDIA  V<E>CTIS

• GLORIA  PAX  REQVIES  PERPETVVSQ<VE>  DIES

• <C>ASTI PACIFICI MITES PIETATIS AMICI

• SIC STANT GAVDENTES SECVRI NIL METVENTES

 

• [H]OMNES PERVERSI SIC SVNT IN TARTARA MERSI
• PENIS  INIVSTI  CRVCIANTVR  IN  IGNIBVS  VSTI  

• DAEMONES  ATQ<VE>  TREMVNT  PERPETVOQ<VE> GEMVNT

 

 

• FVRES MENDACES FALSI CVPIDIQVE RAPACES  

• SIC SVNT DAMNAT<I> CVNCTI SIMVL ET SCELERATI

 

• O  PECCATORES  TRANSMVTETIS  NISI  MORES
• IVDICIVM  DVRVM  VOBIS  SCITOTE  FVTVRVM

 


THE ASSEMBLY OF SAINTS APPEARS REJOYING BEFORE CHRIST JUDGE

THUS TO THE ELECT LEAD TO THE JOYS OF HEAVEN ARE OFFERED:

GLORY, PEAC,E REST FOR THE ETERNAL DAY

THE CHASTITE, THE PEACEFUL, THE GENTLE, THE FRIENDS OF PIETY

THEREFORE STAND JOYFUL IN SECURITY, WITHOUT FEAR

 

THUS PERVERTED MEN ARE PLUNGED INTO THE TARTARUS

THE UNJUST ARE TORMENTED WITH TORTURE, BURNED IN FLAMES

IN FRONT OF DEMONS, THEY SHAKE AND MOAN PERPETUALLY

 

 

THIS IS HOW THIEVES, LIARS, ARE CONDEMNED,

DECEIVERS AND GREEDS, LIKE CRIMINALS

 

O SINNERS UNLESS YOU CHANGE YOUR BEHAVIORS, [KNOW THAT] FUTURE JUDGMENT WILL BE HARSH [TO YOU]

 

<H>OC SIGNVM CRVCIS ERIT IN CELO CUM  <DOMINVS AD IVDICANDVM VENERIT>  (Le signe de la Croix sera dans le ciel quand <le Seigneur sera venu pour juger>) SANCTORVM CETVS STAT XPISTO IVDICE LETVS (l'assemblée des saints se tient debout joyeyuse devant le Christ Juge) [H]OMNES PERVERSI SIC SVNT IN TARTARA MERS<I>  (les hommes pervers sont plongés dans le Tartare) ivdex REX (Le Roi Juge) ivdex REX (Le Roi Juge) ivdex REX (Le Roi Juge) ivdex REX (Le Roi Juge) CARITAS (Charité) CARITAS (Charité) SIC STANT GAVDENTES SECVRI NIL METVENTES (... se tiennent ainsi debout, joyeux, en sécurité, sans crainte) SIC STANT GAVDENTES SECVRI NIL METVENTES (... se tiennent ainsi debout, joyeux, en sécurité, sans crainte) Les inscriptions du tympan de Conques SIGNATVR LIBER VITE (le Livre de la Vie est scellé) SIGNATVR LIBER VITE (le Livre de la Vie est scellé) Silence (aucune inscription)O PECCATORES TRANSMVTETIS NISI MORES IVDICIVM DVRVM VOBIS SCITOTE FVTVRVM (Ô pécheurs, à moins que vous ne réformiez vos moeurs, sachez que vous subirez un redoutable jugement)SIC  SUNT DAMNATI CVNCTI SIMVL ET SCELERATI (...sont tous condamnés avec les scélérats)FVRES MENDACES FALSI CVPIDIQVE RAPACES (voleurs, menteurs, trompeurs, avares, rapaces...)SIC STANT GAVDENTES SECVRI NIL METVENTES (... se tiennent ainsi debout, joyeux, en sécurité, sans crainte)CASTI PACIFICI MITES PIETATIS AMICI  (les chastes, les pacifiques, les doux, les amis de la piété...)PENIS INIVSTI CRVCIANTVR IN IGNIBVS VSTI   DEMONAS ATQVE TREMVNT PERPETVOQVE GEMVNT  (Les injustes sont tourmentés de supplices, brûlés dans les flammes, ils tremblent devant les démons et gémissent sans fin)SIC DATVR ELECTIS AD CELI GAVDIA VECTIS  GLORIA PAX REQVIES PERPETVVSQUE DIES  (ainsi aux élus conduits vers les joies du ciel sont donnés  la gloire, la paix, le repos et le jour sans fin )CARITAS (Charité)PATRIS MEI POSSIDETE (Possédez [les Bénis] de mon père)ivdex REX (Le Roi Juge)DISCEDITE A ME  (éloignez-vous de moi)CVNEVS (le sceau du poinçon)SIGNATVR LIBER VITE (le Livre de la Vie est scellé)EXIBVNT ANGELI ET SEPARABVNT (les anges apparaitront et sépareront)[H]OMNES PERVERSI SIC SVNT IN TARTARA MERS<I>  (les hommes pervers sont plongés dans le Tartare)SANCTORVM CETVS STAT XPISTO IVDICE LETVS (l'assemblée des saints se tient debout joyeyuse devant le Christ Juge)<H>OC SIGNVM CRVCIS ERIT IN CELO CUM  <DOMINVS AD IVDICANDVM VENERIT>  (Le signe de la Croix sera dans le ciel quand <le Seigneur sera venu pour juger>)al youm ou al hamda (la félicité ou la Gloire)LVNA (la lune)CLAVI (les clous)LANCEA (la lance)SOL (le soleil) IESVS NAZARENVS REX IVDEORVM (Jésus le Nazôréen, Roi des Juifs)
Last Chapter: Conclusion

Additional documents:
Assembly table of all the inscriptions as they appear today:
Texte tel-quel
 
Assembly table of the transcription of the inscriptions in standardized Latin:
 

<IESUS NAZAR>ENVS REX
IVDEORVM

 (AL HAMDA ?)
 
SOL LANCEA CLAVI LVNA
 
SANCTORVM COETVS STAT CHRISTO IVDICE LAETUS
<H>OC SIGNVM CRVCIS ERIT IN CAELO CVM <DOMINVS AD IVDICANDVM VENERIT>

OMNES PERVERSI SIC SVNT IN TARTARA MERS<I>
<VENITE BENEDICT>I PATRIS MEI POSSIDETE <REGNVM QVOD> VO<BIS PARATVM EST>
<R>EX
IVDEX
DISCEDITE A ME <MALEDICTI IN IGNEM AETERNVM>
<FIDES SPES> CARITAS TEM<PERANTIA> <H>VMILITAS

 

SIGNATVR LIBER <VI>TAE
EXIBVNT ANGELI ET SEPARA<BVNT MALOS DE MEDIO IVTORVM>

SIC DATVR AD CELI GAVDIA V<E>CTIS
GLORIA PAX REQVIES PERPETVVSQ<VE> DIES

+
POENIS INIVSTI CRVCIANTVR IN IGNIBVS VSTI
DAEMONES ATQ<VE> TREMVNT PERPETVOQ<VE> GEMVNT
<C>ASTI PACIFICI MITES AMICI
SIC STANT GAVDENTES SECVRI NIL METVENTES
+
FVRES MENDACES FALSI CVPIDIQVE RAPACES
SIC SVNT DAMNAT<I> CVNCTI SIMVL ET SCELERATI
 

O PECCATORES TRANSMVTETIS NISI MORES IVDICIVM DVRVM VOBIS SCITOTE FVTVRVM :


 

AN EXEMPLARY SCANSION

The philologist François De Coster evokes a "scansion of disconcerting clarity", of impeccable rigor in the alternation of long and short syllables and underlines that they are always rich rhymes. We give below the metric version he established:

Feet are composed of one to four syllables. Long syllables are noted (—); the brief ones (U). Internal rhymes are underlined, the feet are separated by an oblique bar (/), the caesura is indicated by a vertical bar (I).

Last update: 20/03/2024
 

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