Le temps de l'espérance née de la première croisade

L'actuelle abbaye de Conques a été construite peu de temps après un événement historique dont on mesure mal de nos jours l'impact psychologique.
Novembre 1095 : Urbain II prèche la croisade à Clermont.
En juillet 1099, à peine trois ans et demi plus tard, les Croisés prennent Jérusalem. La nouvelle soulève alors dans l'ensemble de l'occident chrétien une immense vague d'espérance et prend la valeur d'un signe révélateur d'une Parousie imminente.


Un reliquaire exposé au trésor ecclésiastique de Conques acte cet événement. Daté de 1100, identifié par les inscriptions "PASCALIS II PAPA", " SIT RELIQVAS DE CRVX XPI ET SEPVLCRO"(1) , il contient, selon la tradition, un fragment de la Vraie Croix et un morceau du Tombeau du Christ.
En même temps, Pascal II accorde à Conques un privilège exorbitant du droit commun, à savoir l'obtention d'une bulle élevant sainte Foy au rang d'apôtre dans le canon de la messe ! Ce qui a pour conséquence d'attribuer au pèlerinage à Conques l'équivalence de ceux de Saint-Jacques de Compostelle, de Rome ou de Jérusalem.
Cette commodité contribuera sérieusement à la notoriété et au succès des pèlerinages à la basilique Sainte-Foy de Conques.
On notera la présence, sous les pieds de saint Jean, d'une corbeille de pains, et sous ceux de la mère du Christ, d'un calice. Avec cette représentation manifeste de l'Eucharistie, nous trouvons ici, d'après Darcel, Inspecteur Général des Monuments Historiques, la première représentation du Saint Graal. (2)

C'est alors l'apogée du retentissement de Conques, sous la direction de son abbé Bégon III (1087 - 1107).

Le tympan sera, selon nous édifié plus tard, probablement durant le dernier tiers du XIIe siècle.

 

 

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Reliquaire de Pascal Il, Trésor Ecclésiastique de Conques : sous les pieds de Marie, la plus ancienne représentation du Graal. (Survolez l'image pour afficher les légendes) le Calice, première représentation du Saint Graal la corbeille de pain

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(1) Pascal II, successeur d'Urbain II en août 1099. Survolez l'image pour afficher le texte des inscriptions et la traduction du vers léonin. (remonter)
(2) Darcel, Alfred, Le trésor de Conques, Annales archéologiques de Didran, Paris (remonter)

 

 

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